Джессика Альба стартовала в мире кинематографа очень резво.
Сначала Джессике предлагали роли в сериалах; и она в ожидании настоящей, полноценной роли даже прекламировала компьютерную игру «Nintendo». На съемках сериала «Флиппер» Джессика стала жертвой похищения: ее похитили прямо со съемочной площадки — и потребовали значительный выкуп, который родители никак не смогли заплатить. Хотя девушку совершенно случайно обнаружили в багажнике автомобиля и преступников не нашли, инцидент попал в газеты и четырнадцатилетней Джессикой начали интересоваться серьезные продюсеры. Ей даже удалось сняться в эпизодах культового сериала «Беверли-Хиллз, 90210», потом поступило предложение от Джеймса Кэмерона, исполнительного продюсера сериала «Темный ангел».
Именно сериал «Темный ангел» поднял ее карьеру. Снимаясь в сериалах, Джессика успела побывать в Австралии и в Канаде, где попала в ток-шоу Дини Петти. В 2001 она попала на первую строчку влиятельного мужского журнала «Maxim’s Hot 100 Babe List». С тех пор Джессика приобретала популярность: в 2003 году она появилась в фильме «Лапочка» (Honey), а в 2005 снялась в трех кинофильмах: «Город грехов» (Sin City), где составила компанию Микки Рурку, Брюсу Уиллису, Бенисио Дель Торо, Элайджа Вуду и Бриттани Мерфи; в «Фантастической четверке» (Fantastic Four) она стала женщиной-невидимкой и закрутила роман с Мистером Фантастикой Иоанном Граффадом; и, в фильме «Добро пожаловать в рай» (Into the Blue) бегала по пляжу с Полом Уокером.